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L’instant présent

« Souviens-toi que l’on a deux vies.
La seconde commence le jour où on se rend compte que l’on n’en a qu’une. »

Pour payer ses études d’art dramatique, Lisa travaille dans un bar de Manhattan. Un soir, elle y fait la connaissance d’Arthur Costello, un jeune médecin urgentiste. En apparence, Arthur a tout pour plaire et Lisa n’est pas insensible à son charme.

Mais Arthur n’est pas un homme comme les autres. Deux ans plus tôt, il a hérité de la résidence de son grand-père : un vieux phare isolé dans lequel une pièce a été condamnée. Malgré sa promesse, Arthur a choisi d’ouvrir la porte, découvrant une vérité bouleversante qui lui interdit de mener une vie normale.

Sa rencontre avec Lisa va tout changer et lui redonner une raison d’espérer. Dès lors, Arthur et Lisa n’ont qu’une obsession, déjouer les pièges que leur impose le plus impitoyable des ennemis : le temps.

Un suspense psychologique vertigineux
au final stupéfiant.

Interview de l’auteur

Votre nouveau roman s’ouvre sur une citation de Stephen King et le premier chapitre nous présente un décor très « kinguien ». Revendiquez-vous cette filiation ?

C’est le premier de mes romans qui a clairement pour origine l’impression très forte que m’a laissée la visite d’un lieu. Il y a trois ans, lors de vacances aux États-Unis, j’ai séjourné pendant une semaine dans un vieux phare sur la côte ouest de Cap Cod. Une tour octogonale en bois de douze mètres de haut, cernée par l’océan et les rochers et battue par le vent. Un endroit aussi fascinant qu’inquiétant : par beau temps, on était dans un tableau d’Edward Hopper, mais il suffisait que le ciel se couvre et que le vent se lève pour se retrouver dans un roman de Stephen King !

Pour le romancier que je suis, cette ambiance était propice à frapper et à nourrir mon imaginaire. C’est donc lors de ce séjour que j’ai pensé pour la première fois à l’histoire de mon héros, Arthur Costello, un jeune médecin urgentiste à qui le père mourant lègue un vieux phare mystérieux qui appartient à sa famille depuis plusieurs générations.

Mais cet héritage se révèle être un cadeau empoisonné…

Oui, car il est assorti d’un interdit : Arthur doit s’engager à ne jamais ouvrir une porte métallique qui se trouve dans la cave du phare. Un engagement qu’il ne va bien évidemment pas respecter. En poussant la porte, le jeune médecin ouvre la boîte de Pandore et va découvrir le secret que cache le phare. À partir de cet instant, il ne sera plus jamais un homme comme les autres.

J’ai toujours aimé ce genre de situations dans lesquelles un homme ordinaire se retrouve confronté à des événements qui le dépassent. Je prends particulièrement plaisir à décrire ces moments de doute et de déstabilisation lorsqu’un personnage est projeté dans un monde dont il ne connaît pas les codes. Car c’est souvent le danger et l’inconnu qui font ressurgir en nous notre passé et nos peurs archaïques, nous obligeant à nous confronter à nous-mêmes et à voir au bout du compte ce que nous avons vraiment dans le ventre.

Dans votre histoire, ce phare de la Nouvelle-Angleterre devient donc le symbole de la transmission familiale et du secret de famille ?

Cette métaphore me permet en effet d’aborder différentes questions liées au poids de l’héritage familial : quelles valeurs transmettre à ses enfants ? Dans quelle mesure nos actes dépendent-ils de notre histoire familiale ? Pourquoi devenir parent nous rend-il à la fois plus forts et plus vulnérables ? Une peur ou une culpabilité peuvent-elles se transmettre d’une génération à une autre ? 

Alors que votre précédent roman, Central Park, se déroulait en « temps réel » sur à peine 24 heures, celui-ci se déploie sur 24 ans, de 1992 à aujourd’hui, chaque chapitre étant consacré à une année. Pourquoi ce changement radical ?

 En quatre cents pages, on assiste à une traversée accélérée des dernières décennies. Cela me permet de suivre l’évolution de la relation d’un couple sur près d’un quart de siècle. Les destins d’Arthur et de Lisa vont s’entremêler. Pendant plus de deux décennies, ils vont s’aimer, se déchirer et lutter pour déjouer les pièges que leur impose le temps.

L’un des enjeux du roman était ainsi de construire un parallèle entre les bouleversements sociaux, politiques ou technologiques et les bouleversements intimes d’une vie singulière.

Aux détours de références historiques et culturelles, j’ai aussi essayé d’esquisser le portrait d’une certaine génération pressée, prise dans un entre-deux siècles durant lequel le monde s’est transformé.

En écho à ces transformations répondent celles de la ville de New York qui depuis vingt-cinq ans s’est totalement métamorphosée. Au début du roman, c’est la ville dangereuse que j’ai découverte lors de mon premier voyage à l’âge de 19 ans au début des années 1990 : un coupe-gorge imprévisible qui était le théâtre de plus de 2 000 meurtres par an. Dans les dernières pages, New York est telle qu’on la connaît aujourd’hui : une ville plus apaisée, mais dans laquelle tout peut toujours arriver.

Au centre de votre roman, on trouve un couple, Arthur et Lisa, qui vit une relation peu commune puisqu’ils ne se croisent qu’une seule journée par an !

C’était en effet l’un des enjeux de cette histoire : raconter les différentes étapes de la vie d’un couple en une vingtaine de « tableaux ». On assiste à leur rencontre, à la naissance de leurs sentiments, à leur passion amoureuse, leurs difficultés, leurs ruptures, leurs reconquêtes successives, leur vie familiale…

De toutes les relations amoureuses que j’ai pu écrire, celle-ci est sans doute la plus originale, mais c’est aussi, dans son dénouement, l’une des plus émouvantes.

Depuis quelques années, avec L’appel de l’ange et Demain, vous avez amorcé un virage évident vers le thriller, qui a été couronné par l’immense succès de Central Park. L’instant présent s’inscrit-il dans cette même veine ?

Plus que jamais, le suspense et l’émotion sont les fils conducteurs de ma narration. J’ai toujours pleinement assumé ce plaisir d’être un storyteller et de chercher à offrir à mes lecteurs une expérience originale de lecture en les dépaysant et en les tenant en haleine.

Après une période pendant laquelle il était presque mal vu de vouloir raconter une histoire, nous vivons depuis quelques années un nouvel âge d’or de la fiction. Que ce soit à travers les séries télé ou dans les romans, le goût du public pour la dramaturgie est de plus en plus fort. Les lecteurs sont de plus en plus familiers des codes de la fiction. Confrontés à une multitude de choix, ils sont donc devenus de plus en plus exigeants, d’où la nécessité d’innover à chaque roman pour essayer de proposer une histoire suffisamment addictive, novatrice et complexe qui soit portée par des personnages faits de chair et de sang.

J’aime ainsi toujours autant mélanger les genres et écrire des histoires hybrides. C’est, je crois, ce qui constitue ma spécificité et ma singularité : déjouer les attentes, jouer avec le rythme, faire évoluer les ambiances à la frontière entre plusieurs genres.

L’instant présent est haletant et mystérieux, mais aussi plein d’humour, notamment à travers la relation qui s’établit entre Arthur et son grand-père, Sullivan Costello.

Au vu des réactions des premiers lecteurs, c’est sans doute le « couple » le plus attachant du roman. J’ai pris en tout cas un plaisir immense à écrire, à mettre en scène et à dialoguer chacune de leurs scènes. Dès que j’ai écrit leur première rencontre, j’ai senti qu’une alchimie particulière s’opérait entre les deux personnages. On est parfois dans l’affrontement, mais le plus souvent dans la complicité, la chamaillerie, l’échange de bons mots. Pour créer le personnage de Sullivan, j’avais en tête à la fois mon propre grand-père, mais aussi certains acteurs américains, célèbres pour leur rôle de mentor : Paul Newman dans La Couleur de l’argent, Sean Connery dans À la rencontre de Forrester, Clint Eastwood dans Million Dollar Baby…

L’instant présent : comment vous est venue l’idée de ce titre ?

L’idée du titre est venue très tard. Pendant longtemps le roman s’est appelé L’Homme qui disparaît. Puis L’instant présent s’est finalement imposé comme une évidence. Comme chacun de nous, mais avec encore plus d’intensité, mon héros est poursuivi et débordé par le temps. Et le temps gagne toujours à la fin. Notre arme la plus efficace est peut-être justement de vivre pleinement l’instant présent : en refusant à la fois de se laisser contaminer par les regrets liés au passé et par les projections liées au futur. Plus facile à dire qu’à faire, je vous le concède…

Grâce à Central Park, vous avez été en 2014 l’auteur français le plus lu pour la quatrième année consécutive. Comment avez-vous abordé ce nouveau succès, qui va au-delà même de ceux de vos précédents romans ?

J’ai été ravi de voir que mes lecteurs m’avaient suivi sur ce roman qui était un pur thriller. La belle surprise a aussi été de voir que Central Park a été lu par beaucoup de personnes qui ne me lisaient pas auparavant, le plus souvent parce qu’ils avaient une image déformée et fausse de mon travail. Central Park m’a ainsi permis de décoller certaines étiquettes.

Je suis heureux que ce succès se perpétue d’une année à l’autre notamment grâce au bouche-à-oreille, mais mon caractère me porte à davantage me projeter vers l’avenir plutôt que de vouloir me figer dans une position ou dans un statut. Je travaille comme un artisan. Je prends toujours autant de plaisir à imaginer des histoires et j’ai en tête de nombreuses idées de romans dans des genres très différents. Dans le monde hypertechnologique qui est le nôtre, où les écrans, les réseaux et le virtuel règnent en maîtres, je trouve toujours fascinant qu’une simple succession de mots et de phrases puisse faire naître en nous, lecteurs, une impression d’évasion, de dépaysement et des émotions aussi fortes…

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la presse en parle

« Virtuose ! Un grand plaisir de lecture » M. Field, Au Field de la Nuit

« Un suspense aussi malin que vertigineux. Difficile de décrocher de L’instant présent jusqu’au final, déchirant. Peut-être son meilleur livre. » Jérôme Vermelin, Métronews

« Guillaume Musso signe l’un de ses dénouements les plus spectaculaires, à coup sûr, le plus bouleversant ! » Bernard Lehut, RTL

« Un roman efficace qui se lit en moins de 24 heures et dont il serait criminel de dévoiler la fin. » Marianne Payot, L’Express

« Un infernal suspense. On ne dira rien de mieux. Sauf que Musso, c’est de mieux en mieux. » Hervé Bertho, Ouest France

« Guillaume Musso persiste et signe. Il est bien le maître du suspense. […] Il renoue avec les thrillers haletants et psychologiques, plongeant ses lecteurs dans un suspense terrifiant. […] L’instant présent débute comme un thriller, se transforme en comédie romantique puis entremêle les genres jusqu’à la chute, particulièrement inattendue et surprenante. »  Cassandre Dupuis, Le Figaro

« Notre Stephen King français […] réussit à nous surprendre à chaque page. » Stéphane Bern, RTL

« Invitez-vous dans ce “labyrinthe infernal”. Musso en trouve toujours la sortie. » Pierre Vavasseur, Le Parisien

« Un excellent Musso ! » Pierre Lescure, C à vous – France 5

« Le scénario est très bien verrouillé et la fin très surprenante » Bernard Poirette, RTL Soir

« Ce conteur insatiable nous prend à nouveau par la main. » Pierre de Vilno, Europe 1

« Un formidable roman! Un vrai page-tuner! » Philippe Vallet, France Info

« Guillaume Musso parvient une fois de plus à construire une intrigue où le lecteur est captif d’un suspense haletant. On savoure les descriptions de New York, des bouleversements sociaux, politiques et technologiques qui ont marqué ces dernières décennies. » Questions de femmes

« Une fin coup de théâtre comme l’auteur les affectionne, doublée d’une réflexion sur la fuite du temps et la difficulté d’apprécier le moment présent » Version Fémina

« Un tourbillon fantastique et angoissant qui s’achève de façon totalement inattendue » Lionel Paoli, Nice Matin

« Un thriller mêlant surnaturel et romance qui attrape d’entrée de jeu son lecteur. » Midi Libre

« Un bon thriller psychologique » Direct Matin

« Un polar métaphysique (…) cultivé et ambitieux. » Marianne

« Du très grand Musso imprévisible et dramaturge hors pair de la comédie humaine ». La République des Pyrénées – L’Eclair

« la chute du récit donne une clé à l’ouvrage sur la double perception du temps, originale et très actuelle. » Notes Bibliographiques

« Guillaume Musso fait évoluer ses personnages dans un rythme infernal jusqu’au dénouement de l’intrigue, surprenant, déconcertant, voire déchirant. Un très beau roman qui livre au lecteur des réflexions personnelles et intimes de l’auteur. » Métro Belgique

« L’instant présent déploie à un rythme soutenu une intrigue mêlant les genres, du thriller à la comédie sentimentale. (…)  Un roman dans la même veine que Central Park qui se lit d’une traite. » La Libre Belgique

« Un thriller sentimental allumé mais émouvant. » Isabelle Falconnier, L’Hebdo

« L’instant présent reste du pur Musso divertissant, qui mélange histoire d’amour, éléments de surnaturel et suspense. Avec un revirement final qui donne au roman une perspective nouvelle, L’instant présent est probablement son livre le plus personnel » La presse Montréal

« Un suspense psychologique terriblement captivant » Le Journal de Montréal

« Avec un art consommé de l’intrigue et du suspens, Guillaume Musso multiplie pour notre plus grand plaisir les faux semblants, qui se contredisent pour mieux nous égarer quand on croit tout maîtriser : un régal de maitrise du récit. » Jean-Pierre Dusseaux, culture-tops.fr

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